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月費近10萬抗癌新藥 卡特7個月癌消失

不少人聞癌色變,一種最新的抗癌藥,竟成功令7個月前發現罹患黑色素瘤、其癌細胞已擴散到腦部的美國前總統卡特(Jimmy Carter)之癌細胞消失,他昨日親自公布不用再接受抗癌治療。

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據外電報道,已屆91歲的卡特,去年8月切除肝臟腫塊手術時發現有癌細胞,其後發現癌細胞擴散至其大腦,腦中有4個黑色素瘤,他於美國埃默里大學溫雪普癌症中心接受治療,服食了全新抗癌藥KEYTRUDA、同時接受放射性治療,至去年年底發現腦部癌細胞已消失。

昨天他上教堂時,更親自告知教友指日前他接受逾2個小時核磁共振成像檢查後,醫生表示他已不需接受癌症治療;卡特的發言人表示,醫生會持續追蹤檢查,確保癌細胞沒有復發。

卡特使用的全新抗癌藥,名為KEYTRUDA(pembrolizumab),外電報道,其一年的藥費達15萬美元,折合港幣接近117萬元,即每月藥費接近10萬港元。

keytruda網站圖片

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身兼香港防癌會癌症探測及預防委員會主席的臨床腫瘤科醫生應志浩指出,新藥KEYTRUDA已在本港註冊,用於後期黑色素皮膚癌,且要用於曾使用其他藥而無效的病人身上;他解釋,該藥物的突破在於其治療原理與傳統化療、標靶藥不同,是提升免疫力、叫醒體內的T淋巴細胞殺死癌細胞。

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腫瘤科專科醫生傅惠霖指出,免疫療法近2、3年嶄露頭角,目前有至少5至6種同類藥物正在發展中,而KEYTRUDA則是屬較早可於市場上應用的藥物,而目前免疫療法平均每2至3星期需花6至7萬元。而黑色素瘤另有其他標靶藥可應用,2至3星期藥費逾10萬。

他解釋,免疫療法針對PD-1、即腫瘤細胞用以瞞騙身體免疫系統的蛋白質:「腫瘤細胞用這個受體來瞞騙身體、令身份以為佢係自己人。」免疫療法藥物可破壞腫瘤細胞的偽裝、令身體再以辨認到外來物體再以自己的免疫系統去攻擊。

黑色素瘤根源是皮膚中的黑色素細胞變惡,之後長在皮膚之上,往後易擴散至淋巴或其他器官,包括腦、肝、肺、骨等,一旦擴散後,藥物療效不顯著。

「黑色素瘤好難醫,因為好易會擴散!」應志浩提醒市民,要留意皮膚上的墨,若規則、形狀突然改變,例如變大了或變成形狀不規則,便要及早看醫生,了解是否惡性改變,一旦發現得遲,或會加劇醫治的難度。

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醫管局最新數據顯示,2013年本港有28,936人癌症病發,較2003年的21,289人大增4成;而皮膚癌個案在近11年激增逾9成、當中最惡的「黑色素瘤」發病數字,在11年間更大增110%,平均死亡率達55%。

應志浩指出,黑色素瘤容易出現在皮膚較白或容易曬傷的人身上,提醒市民不要長時間曝曬至甩皮、起水泡,每一次曝曬都會增加日後患上黑色素癌的風險,最重要是做好防曬。

生產KEYTRUDA的藥廠默沙東於去年宣佈,美國食品和藥物管理局(FDA)去年9月批準使用該最新免疫療法的新藥,旨在利用人體自身的免疫系統抗癌。

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事實上,各大藥廠均正積極研究KEYTRUDA潛力,目前外國的臨床試驗中,已包括肺癌、腎癌、胃癌、結腸癌、卵巢癌、乳腺癌、血液腫瘤和腦腫瘤等。

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